Secretos de una colección única de la Era Vikinga del suroeste de Escocia

Alrededor del año 900 d. C., una impresionante variedad de objetos de Irlanda, los reinos anglosajones y tan lejanos como Asia fueron enterrados en el suroeste de Escocia. Allí permanecería inalterado durante más de 1.100 años, hasta que su contenido fue descubierto por un detectorista de metales en 2014 (véase CA 297). Hoy en día, este conjunto se conoce como el Tesoro de Galloway, y sigue siendo la colección más rica de objetos raros y únicos de la Edad Vikinga jamás encontrados en Gran Bretaña o Irlanda. Fue guardado para la nación por National Museums Scotland en 2017, después de una importante campaña de recaudación de fondos apoyada por el National Heritage Memorial Fund, Art Fund y muchos donantes individuales. Desde entonces, los curadores y conservadores han estado trabajando para limpiar, preservar y comprender el contenido ecléctico del tesoro, con resultados esclarecedores. El proceso de descubrimiento en curso se presenta en una nueva exposición, Galloway Hoard: Viking-age Treasure, actualmente en el Museo Nacional de Escocia en Edimburgo, patrocinado por Baillie Gifford. Luego visitará Kirkcudbright Galleries y Aberdeen Art Gallery gracias al apoyo del Gobierno escocés. La exposición ofrece la primera oportunidad de ver detalles ornamentales que han estado ocultos durante más de un milenio, utilizando una variedad de herramientas y técnicas modernas. Además de contribuir a nuestra comprensión del período en el que se realizaron, la exposición explica el proceso detrás del programa de conservación e investigación en curso. Entonces, ¿qué ha revelado nuestro trabajo hasta ahora?

¿UN DEPÓSITO SEÑUELO?
El tesoro de Galloway no era un único depósito: había sido enterrado en diferentes capas que comprendían cuatro paquetes separados. Desentrañar estos nos ha dado una rara idea de cómo se reunió originalmente la colección. Curiosamente, la capa superior podría interpretarse como un señuelo de sacrificio para engañar a los ladrones, porque un depósito mucho más rico estaba oculto a solo 10 cm debajo, debajo de una capa de grava limpia de aspecto natural.

Esta capa superior contenía lingotes de plata, principalmente anillos de brazo de banda ancha Hiberno-escandinavos, así como lingotes y hacksilver. Tales aros de brazo se encuentran principalmente en Irlanda, pero también se conocen de los tesoros de lingotes en el norte de Gales y el norte de Inglaterra. Las bandas de plata fueron hechas martillando porciones cuidadosamente medidas de lingotes. Aunque muchos en el Tesoro de Galloway están intrincadamente decorados, nunca tuvieron forma para ser usados. En cambio, la mayoría son planos y doblados, lo que sugiere que habían sido tratados como lingotes y valorados por su peso como lingotes.

Muchos de los aros y lingotes se hicieron con pesos estandarizados: múltiplos de una unidad de 26,6 g que representaba una onza de plata en el mercado de la Era vikinga de Dublín. El Galloway Hoard Bullion representa una economía de plata común basada en esta unidad que operaba alrededor del Mar de Irlanda, donde una nueva afluencia de plata es uno de los mejores indicadores arqueológicos de las conexiones escandinavas que anunciaron la guerra, el comercio y los asentamientos en la Gran Bretaña e Irlanda de la edad media. La plata también fue recuperada del suelo del arado que rodea el hallazgo del tesoro, y mientras que algo de esto podría haber sido desplazado del tesoro, otras piezas, como lingotes hackeados y gotitas de plata, parecen relacionarse con diferentes actividades, y quizás con los edificios cuyos rastros también fueron excavados alrededor del sitio del tesoro – se necesita más investigación para entender su relación con el alijo enterrado.

Los anillos de los brazos proporcionan pistas útiles sobre cuándo fue enterrado el tesoro: otros tesoros que contienen adornos similares, como el Tesoro de Cuerdale en Lancashire, se han encontrado con monedas que ayudan a establecer un rango de fecha de 880-930. Esto convertiría al Galloway Hoard en el tesoro más antiguo conocido de la Era Vikinga de Escocia. Nos estamos asociando con la Universidad de Oxford Silver y el Primer proyecto de la Era Vikinga para utilizar el análisis isotópico y de oligoelementos para explorar el origen de la plata en un contexto internacional.

Un objeto más inusual dentro de la capa superior era una cruz pectoral de plata. Los objetos cristianos como este no son comunes en las hordas de la Era vikinga. ¿Fue la cruz también destinada como lingotes, destinados a ser fundidos en lingotes? La cruz fue sin duda un objeto visualmente llamativo: una limpieza paciente y minuciosa ha revelado ahora su intrincado ornamento, con símbolos en sus brazos que representan a cada uno de los autores de los cuatro Evangelios. Las características importantes fueron escogidas en oro, mientras que el niello (una pasta de sulfuro de plata negro) había sido incrustado en los diseños tallados para el contraste contra la plata brillante. Estos materiales y el estilo de arte distintivo identifican la cruz como anglosajón tardío (estilo Trewhiddle). En el centro, un zócalo vacío había asegurado una característica circular central ahora perdida, tal vez un jefe elevado o una piedra preciosa que probablemente representaba a Cristo. Esto había sido eliminado en el momento del entierro. ¿Por qué? ¿La cruz había sido profanada? ¿O fue la característica central cuidadosamente removida como una muestra del todo, tomada y preservada fuera del tesoro?

Otro elemento destacable de la cruz es la fina cadena espiral que pasa a través de un bucle de suspensión y fue cuidadosamente envuelta alrededor del objeto antes del entierro. La cadena está formada por alambre de plata submilimétrico enrollado alrededor de la tripa del animal. Es raro encontrar una cadena todavía conectada a una cruz colgante de este período, y sugiere que la cruz se había usado poco antes de que se agregara al tesoro. Podemos imaginar fácilmente que fue arrancado del cuello de un clérigo cristiano durante una incursión, un estereotipo clásico de la Era vikinga. Sin embargo, los objetos habían sido enterrados cerca de lo que probablemente fue un sitio de la iglesia primitiva, al igual que muchas hordas en Irlanda. Estos eran lugares donde el santuario podía ser reclamado por posesiones y personas por igual. Cuanto más empezamos a entender el Tesoro de Galloway, menos que los estereotipos generales parecen relevantes.

ANILLOS Y RUNAS
El tesoro de Galloway era mucho más grande y más complejo de lo que indicaba el descubrimiento inicial, con otras tres parcelas ocultas debajo de la grava que las separaba de la capa superior de ‘señuelo’. Este depósito inferior contenía más del doble de la cantidad de lingotes de plata (2,713.6 g – dentro de medio gramo de 80 libras de plata en el estándar de Dublín), un grupo inusual de anillos de brazo, más oro que cualquier otro tesoro vikingo en Escocia, y un recipiente envuelto y con tapa lleno hasta el borde con algunos contenidos notables.

El lingote de plata conserva una gran cantidad de información fascinante que incluye pistas sobre la identidad de cuatro antiguos propietarios a través de cuatro aros con runas inscritas. Estos aros de plata a menudo se etiquetan como artefactos ‘vikingos’, por lo que fue bastante inesperado encontrar que eran runas anglosajonas en lugar de escandinavas. En el momento en que los aros fueron marcados de esta manera, las runas anglosajonas se habían utilizado en Gran Bretaña durante más de 400 años y habían desarrollado formas distintivas de letras a partir de las runas escandinavas. Algunas de las runas en los anillos del brazo deletrean palabras en inglés Antiguo que se usaban con frecuencia como elementos de nombre (como til, ‘bueno’, utilizado en nombres contemporáneos como Tilred), mientras que un nombre completo en inglés Antiguo Egbert, se identificó en un anillo de brazo hackeado que se recuperó del sitio circundante (CA 357).

Había más pistas por venir: cada uno de los anillos de brazo con inscripción rúnica estaba aplanado y doblado de una manera distintiva. Curiosamente, la mayoría de los otros aros del depósito inferior coinciden con uno de estos cuatro patrones plegables, lo que sugiere que cada grupo había pertenecido a uno de los individuos nombrados. Sin embargo, la proporción de lingotes no se había dividido equitativamente: los grupos difieren en peso y número, lo que sugiere que estas cuatro personas no eran iguales. El anillo de brazo rúnico más grande es más del doble de pesado que los otros ejemplos inscritos y presenta la inscripción más larga (actualmente no descifrada).

El segundo grupo de aros de brazo en la capa inferior son marcadamente diferentes del resto de los lingotes. Son un tipo mucho más elaboradamente decorado llamado anillo de brazo de cinta, y los cuatro del Tesoro de Galloway estaban completos, desenganchados y con la forma que habrían sido usados. Aunque estos anillos se parecen entre sí, han tenido vidas muy diferentes. Uno está muy desgastado, mientras que otro está deformado pero con pocas señales de desgaste. El tercero es prístino y apenas desgastado, con finos detalles en su decoración perforada. El cuarto y más grande es un anillo de brazo doble, el doble del tamaño de los otros, con bestias de orejas puntiagudas enfrentadas, sus lenguas convirtiéndose en el nudo que une las dos bandas. Cuatro aros sugieren de nuevo cuatro propietarios, desiguales en estatus. Inusualmente, todos están estrechamente unidos por uno de los anillos de brazo más pequeños, como si estuvieran en un contrato. En este grupo de aros de brazo estaba metida una pequeña caja de madera. Contenía tres objetos de oro( un material mucho más raro que la plata en los tesoros de la Era vikinga): un anillo, un lingote y un hermoso alfiler en forma de pájaro.

Posted on noviembre 14, 2021 in Función by set

Comments on 'Secretos de una colección única de la Era Vikinga del suroeste de Escocia' (0)

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *