Restauración de Stonehenge: asegurar un monumento neolítico durante 120 años

Este otoño, los especialistas han estado trabajando para conservar algunos de los sarsens de Stonehenge, la última de una serie de iniciativas que se remontan a los albores del siglo XX. Carly Hilts habló con Heather Sebire para saber más.

Los visitantes de Stonehenge en septiembre pueden haber notado una adición sorprendentemente moderna al monumento neolítico: una torre de andamios móvil. Este otoño ha sido testigo de uno de los proyectos de conservación más importantes que se han llevado a cabo en el sitio en más de seis décadas, destinado a asegurar las piedras contra la erosión, así como a deshacer algunos de los efectos de las reparaciones bien intencionadas pero finalmente perjudiciales realizadas más de medio siglo antes.

Los recientes trabajos de conservación se derivaron de dos investigaciones anteriores: un estudio láser del monumento y un informe detallado de un ingeniero. La primera iniciativa vio escaneos de alta resolución realizados en 2012, durante el primer estudio láser integral de Stonehenge. Esto tenía la intención de ayudar a registrar y evaluar el estado de las piedras, pero también reveló que el graffiti prehistórico que se había identificado por primera vez en el sitio en la década de 1950 era mucho más extenso de lo que se pensaba. Unos 71 grabados previamente desconocidos de cabezas de hacha que se asemejan a artefactos conocidos de la Edad del Bronce Temprana (c. 1750-1500 AC) fueron recogidos durante el estudio, llevando el total en el sitio a 115, y duplicando el número de motivos similares documentados en Gran Bretaña hasta la fecha (véase CA 273). Estos escaneos también fueron una herramienta vital para ayudar a English Heritage, en cuyo cuidado se encuentra Stonehenge, a identificar cualquier grieta u otra erosión en las piedras.

La otra pieza clave de la investigación fue un estudio en 2018, dirigido por el profesor David Nash de la Universidad de Brighton, que vio un análisis químico utilizado para determinar dónde se extraían los sarsens de Stonehenge. Los sarsens, añadidos a Stonehenge c. 2500 AC en la tercera etapa de la construcción del monumento, componen la mayoría de las características clave de Stonehenge, incluyendo las 15 piedras en la herradura de trilithon interior, 33 montantes y dinteles en el círculo exterior, y otros elementos periféricos. A diferencia de las piedras más pequeñas, que se han rastreado hasta la región de Preseli de Gales occidental (CA 366, 345 y 311), y la piedra del Altar de arenisca, que es de Gales oriental, los sarsens son bastante más locales en origen, habiendo sido rastreados hasta West Woods en Marlborough Downs, a unas 25 millas al norte de Stonehenge (CA 367). La investigación de Nash también dio a English Heritage la oportunidad de llevar a cabo un examen más completo del estado de conservación de las piedras.

«Al mismo tiempo que el andamio estaba listo para este análisis químico, aprovechamos la oportunidad para pedir a los ingenieros de Historic England que hicieran un informe sobre la estabilidad de las piedras, especialmente los dinteles horizontales, ya que no se habían examinado en años», explicó la Dra. Heather Sebire, Conservadora Senior de Propiedades en Stonehenge. «Queríamos comprobar que todo estaba bien, especialmente a la luz del clima más extremo que hemos estado teniendo en los últimos años. La buena noticia es que no había nada estructural que necesitara hacer – no nos preocupaba que los dinteles se cayeran o algo así – pero el informe destacaba algunos problemas asociados con las reparaciones de las décadas de 1950 y 1960, cuando usaron un mortero muy duro que no usaríamos hoy en día.’

Las reparaciones históricas afectaron particularmente las juntas entre los dinteles y sus montantes de soporte. Estas imponentes construcciones representan una hazaña impresionante de la ingeniería prehistórica: con cada sarsen de hasta 9 m de altura y un peso de hasta 30 toneladas, encajan entre sí utilizando un sistema impresionantemente intrincado de espigas sobresalientes y orificios de embutir, mientras que los dinteles se encajan entre sí utilizando juntas de lengüeta y ranura que recuerdan a la carpintería. Sin embargo, cuando las piedras habían sido restauradas por última vez hace más de medio siglo, muchas de estas uniones habían sido empacadas con mortero duro que no es transpirable. A medida que el material se degrada con el tiempo, deja las piedras vulnerables a los daños causados por la congelación de la humedad atrapada y la expansión dentro de las grietas, causando erosión.

Para contrarrestar esto, English Heritage contrató a especialistas de Sally Strachey Historic Conservation para retirar el mortero viejo y volver a empacar las juntas con mortero de cal transpirable, que permite que el agua escape. Dos conservadores utilizaron una torre de andamios para acceder a la parte superior de las piedras con el fin de completar este trabajo, y también han estado examinando las superficies hacia el cielo de cada uno de los nueve dinteles que todavía están en su lugar, verificando si hay agujeros formados naturalmente que puedan ser grandes o lo suficientemente profundos como para formar charcos. Se espera que estos esfuerzos, combinados con un monitoreo regular en el futuro, permitan que las piedras resistan las fuerzas del viento y el clima durante muchos años.

Posted on diciembre 5, 2021 in Función by set

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