Rastreando las fluctuantes fortunas de Exeter romano y medieval

La década de 1970 fue un momento emocionante para la arqueología británica, con excavaciones a gran escala en áreas abiertas en muchos centros históricos de las ciudades que revelaron una riqueza previamente insospechada de restos bien conservados. Pero esta era también una época en la que los programas posteriores a la excavación carecían de recursos suficientes y se acumulaban grandes atrasos de sitios no publicados. Entonces, ¿vale la pena publicar sitios que fueron excavados hace unos 50 años? El equipo detrás del proyecto ‘Exeter: Un lugar en el tiempo’, dirigido por Stephen Rippon y Neil Holbrook, piensa que lo es, y aquí explican por qué.

Nuestra percepción de la geografía de Inglaterra está fuertemente influenciada por la ubicación de Londres en su esquina sureste. Si los Condados de Origen parecen el centro del país, en ese cálculo Exeter es un lugar remoto en el suroeste de la Península. Esa diferencia se extiende al registro arqueológico del Suroeste, que es de un carácter algo diferente al encontrado en gran parte del resto de las tierras bajas de Gran Bretaña, un hecho que ha llevado a algunos arqueólogos en el pasado a ver la región en una luz menos que positiva. Pero tales generalizaciones esconden una verdad más interesante y más rica. Tal vez debido a su lejanía geográfica del centro político de Inglaterra, Exeter fue susceptible a cambios dramáticos en la fortuna a lo largo de los períodos romanos y medievales que reflejan la relación cambiante de Inglaterra con la Europa continental, de tal manera que en algunos períodos fue un lugar de gran importancia nacional, en otros una modesta ciudad provincial.

Durante los últimos cinco años, el proyecto ‘Exeter: Un lugar en el tiempo’ (EAPIT) ha tomado una nueva mirada a la arqueología de Exeter y su interior. Exeter, al igual que muchas ciudades y pueblos históricos, vio una amplia reurbanización en la década de 1970 que fue precedida por excavaciones a gran escala. Estos revelaron complejas secuencias de ocupación romana y medieval y algunos impresionantes conjuntos de hallazgos. Pero el trabajo esencial de escribir informes no pudo seguir el ritmo de las demandas de nuevas excavaciones, y se desarrolló una acumulación sustancial de sitios no publicados, como era a menudo el caso de la arqueología de rescate urbano en ese momento. Solo unos pocos de los sitios excavados en Exeter fueron publicados en ese momento, y esto ha inhibido el reconocimiento generalizado de lo buena que es la arqueología de Exeter, y su potencial para futuras investigaciones.

Exeter no estaba solo en esto: era un problema endémico entre todas las unidades urbanas, pero el proyecto EAPIT ha sido pionero en un nuevo enfoque para abordarlo. Generosamente financiado por el Arts and Humanities Research Council, Historic England, y la Universidad de Exeter (que apoyó dos becas de doctorado), y en asociación con la Universidad de Reading, el Consejo del Condado de Exeter y el Royal Albert Memorial Museum and Art Gallery, EAPIT no se limitó a escribir los resultados de las antiguas excavaciones. En cambio, fue pionera en un enfoque estrechamente enfocado que se concentró en los sitios más importantes y mejoró sus resultados a través de la aplicación de técnicas científicas de vanguardia (¡algunas de las cuales ni siquiera se habían pensado cuando se llevaron a cabo las excavaciones originales!). Esto incluyó el análisis de isótopos químicos conservados en los dientes del ganado romano y medieval, que proporcionan información sobre dónde habían estado pastando, así como una amplia gama de técnicas utilizadas para identificar la fuente de las arcillas explotadas por diversas industrias de cerámica y azulejos. Exeter tiene una de las mejores series de documentos cívicos sobrevivientes para cualquier ciudad provincial en la Gran Bretaña medieval, y por primera vez EAPIT ha sido capaz de vincular registros escritos a viviendas individuales registradas en los primeros mapas y, a su vez, a sitios excavados. Y los resultados de este proyecto acaban de ser publicados por Oxbow en dos libros.

Posted on noviembre 14, 2021 in Función by set

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