Llega el turno de los niños para las vacunas COVID-19

Abrazos con amigos. Fiestas de cumpleaños en interiores. Peleas de almohadas. Los escolares que recibieron sus primeras inyecciones de COVID-19 el miércoles dijeron que estos son los placeres que esperan con ansias a medida que Estados Unidos entra en una nueva fase importante en la lucha contra la pandemia.

Los funcionarios de salud aclamaron las vacunas para niños de 5 a 11 años como un gran avance después de más de 18 meses de enfermedad, hospitalizaciones, muertes y trastornos educativos.

Las dosis del tamaño de un niño de la vacuna Pfizer-BioNTech despejaron dos obstáculos finales el martes: una recomendación de los asesores de los CDC, seguida de una luz verde de la Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

En el consultorio de un pediatra de Decatur, Georgia, el miércoles, Mackenzie Olson, de 10 años, se quitó la chaqueta de cuero negro y se enrolló la manga mientras su madre miraba.

«Veo a mis amigos, pero no de la manera que quiero. Quiero abrazarlos, jugar juegos con ellos a los que normalmente no llegamos», y tener una pelea de almohadas con su mejor amiga, dijo Mackenzie después de recibir su inyección en el sitio del Grupo Médico Infantil.

Con el gobierno federal prometiendo suficiente vacuna para proteger a los 28 millones de niños del país en este grupo de edad, las oficinas de pediatras y hospitales comenzaron a vacunar a los niños, y las escuelas, farmacias y otros lugares planean seguir su ejemplo en los próximos días.

Brian Giglio, de 40 años, de Alexandria, Virginia, trajo a su hijo de 8 años, Carter, para ser vacunado en el Children’s National Hospital en Washington, D. C., donde los niños con afecciones subyacentes fueron los primeros en pedir la vacuna. Carter tiene diabetes tipo 1 que lo pone en riesgo de complicaciones si se infecta.

«Carter es el último en nuestra casa en vacunarse y siempre fue el que más nos preocupó», dijo Giglio. «Y así hoy es como un pase de pasillo para que comencemos a vivir la vida de nuevo y no podríamos estar más agradecidos a todos los que han estado involucrados en este proceso para ayudarnos a sentir esa libertad que sentimos hoy.’’

Carter dijo que no puede esperar a dejar las máscaras una vez que esté completamente vacunado, para que pueda oler las cosas que solía oler sin ellas.

«Estoy listo para desecharlo», dijo, aunque los CDC todavía recomiendan máscaras en las escuelas y espacios públicos interiores donde la actividad del virus es alta, incluso para las personas completamente vacunadas.

Cate Zeigler-Amon, de 10 años, fue la primera en la fila el miércoles para una vacunación desde el auto en Viral Solutions en Atlanta. La niña rebotó alrededor del coche en la emoción antes de la toma, que transmitió en vivo en su computadora durante los anuncios de la mañana en su escuela primaria.

Después, Cate dijo que estaba «muy, muy, muy emocionada y muy feliz», con ganas de abrazar a sus amigos y celebrar su cumpleaños en el interior el próximo mes «en lugar de tener una fiesta de cumpleaños fuera de frío.”

El Hospital Hartford en Connecticut vacunó a siete jóvenes el martes por la noche, minutos después de que el director de los CDC diera el visto bueno, y tres más el miércoles temprano. En su mayoría hijos del personal, los niños estaban esperando el anuncio de los CDC, dijo Eric Arlia, director senior de farmacia de Hartford HealthCare en Connecticut.

Una niña apretó los ojos y un niño apenas se estremeció cuando recibieron sus disparos y otros niños que esperaban aplaudieron, según mostró un video de medios locales.

«Se siente como otro paso importante en el camino para poder vacunar a tantas personas como podamos y poner fin a la pandemia», dijo Arlia.

La vacuna-un tercio de la dosis administrada a niños mayores y adultos y administrada con agujas del tamaño de un niño — requiere dos dosis con tres semanas de diferencia, más dos semanas más para una protección completa. Eso significa que los niños que se vacunen antes de Acción de Gracias estarán cubiertos por Navidad.

«El momento antes de las vacaciones de invierno es muy afortunado», dijo la Dra. Jennifer Shu, cuya oficina de Children’s Medical Group en Decatur, Georgia, comenzó a vacunar a primera hora del miércoles. «Este grupo de edad podrá pasar las vacaciones con amigos y familiares con más seguridad de la que han podido desde el inicio de la pandemia.”

Los hijos de Sarah Kerr, de 6 y 7 años, son pacientes de Shu y espera vacunarlos para el fin de semana. Su hijo de kindergarten tiene un trastorno cromosómico, recibe educación especial y está en riesgo de una enfermedad grave si se infecta, dijo Kerr.

«Mi hijo, que no puede usar una máscara y ha dependido completamente de quienes lo rodean para protegerlo, le dará una línea de defensa», dijo Kerr. «Mi hija ha tenido que sentarse en algunas cosas sociales porque hemos tenido que ser muy cuidadosos por su bien. Ha sido muy comprensiva, pero ha sido difícil para ella.”

Miles de pediatras pre-ordenaron dosis, y Pfizer comenzó los envíos poco después de la decisión del viernes de la Administración de Alimentos y Medicamentos de autorizar el uso de emergencia. Pfizer dijo que espera realizar 19,000 envíos por un total de aproximadamente 11 millones de dosis, y millones más estarán disponibles para ordenar semanalmente.

Las autoridades dijeron que esperan un despliegue suave, a diferencia del caos que plagó el nacional para adultos hace casi un año.

Cuando se le preguntó sobre los padres que tienen problemas para encontrar citas para vacunas, el coordinador de coronavirus de la Casa Blanca, Jeff Zeints, dijo que vaccines.gov el sitio web será actualizado el viernes para que los padres busquen lugares cerca de ellos. Dijo que la campaña de vacunación de niños estará a toda velocidad la próxima semana, ya que Pfizer continúa enviando millones de dosis más a lugares de todo el país.

Y dijo que se están planificando más de 6,000 clínicas de vacunación en escuelas de todo el país antes de las vacaciones de invierno.

Walgreens planeó comenzar las vacunas de los niños el sábado y dijo que los padres podrían inscribirse en línea o llamando al 1-800-Walgreens. CVS también estaba aceptando citas en línea y por teléfono en algunas farmacias a partir del domingo.

Muchos lugares planificaron eventos de vacunación masiva en los próximos días. Y aunque muchos consultorios de pediatras esperaban una fuerte demanda al menos inicialmente, casi dos tercios de los padres encuestados recientemente por la Kaiser Family Foundation dijeron que esperarían o no buscarían vacunas para sus hijos.

Hannah Hause, una madre de Colorado con cuatro hijos de 2, 5, 7 y 8 años, está entre ellos. Está vacunada, pero quiere ver cómo se desarrollan las vacunas infantiles y cómo se estudian en la población infantil más grande.

«No se estudia a largo plazo. Simplemente me pone nerviosa», dijo. «Mientras pueda esperar, esperaré.”

En una reunión informativa en la Casa Blanca el miércoles, las autoridades de Walensky revisaron a fondo todos los datos disponibles sobre la seguridad, la eficacia y la respuesta inmunitaria que genera la vacuna antes de recomendar vacunas para niños.

«La seguridad de nuestros hijos es de suma importancia para mí», dijo.

El Cirujano General Vivek Murthy dijo que planea vacunar a su hijo de 5 años. «En última instancia, queremos que todos los niños de nuestro país estén a salvo de COVID y vuelvan a las vidas que amaban», dijo Murthy.

Las autoridades gubernamentales dijeron que los pediatras y médicos de familia, de quienes dependen los padres para administrar las vacunas de rutina en la infancia, podrían ayudar a generar confianza.

Ada Stewart, una médica negra de familia en Columbia, Carolina del Sur, que trabaja en una clínica para pacientes desatendidos, dijo que está lista para comenzar a vacunar a los niños más pequeños. Ella ha visto el número de víctimas que el virus les ha cobrado, no solo en enfermedades familiares y muertes, sino también con interrupciones escolares, calificaciones deficientes y tensión mental.

Los cierres de escuelas a lo largo de la pandemia han sobrecargado desproporcionadamente a los niños de color, ampliando las brechas académicas y empeorando la salud mental, según los datos presentados el martes a los asesores de los CDC. Mostró más de 2,000 cierres de escuelas relacionados con la COVID en solo los primeros dos meses del año escolar actual.

Pero Stewart cree que la demanda de vacunas para niños será mixta.

«Debido a que muchos de mis pacientes son negros, indígenas y personas de color, he visto todo el espectro», desde padres ansiosos por vacunar a sus hijos hasta aquellos que dudan» debido a una historia de desconfianza en la comunidad médica», dijo Stewart, ex presidente de la Academia Americana de Médicos de Familia.

Su mensaje a ambos es el mismo: «Las vacunas funcionan, son seguras, son eficaces y salvan vidas.’’

Un estudio de Pfizer con 2.268 niños encontró que la vacuna fue casi 91% efectiva en la prevención de infecciones sintomáticas por COVID-19. La FDA examinó a 3,100 niños vacunados para concluir que las vacunas son seguras.

Algunos escépticos han cuestionado la necesidad de que los niños se vacunen, ya que son menos propensos que los adultos a desarrollar COVID-19 grave. Pero con la variante delta, se infectan y transmiten «tan fácilmente como los adultos», dijo el Dr. Anthony Fauci en una reunión informativa reciente en la Casa Blanca.

Los niños infectados también han contribuido al número de víctimas en Estados Unidos: casi 46 millones de infecciones y más de 740,000 muertes.

Desde que comenzó la pandemia, al menos 94 niños de entre 5 y 11 años han muerto a causa de la COVID-19, más de 8.300 han sido hospitalizados y más de 5.000 han desarrollado una afección inflamatoria grave relacionada con el coronavirus. Los jóvenes negros y latinos y aquellos con condiciones crónicas están entre los más afectados.

Pero si bien algunas autoridades sanitarias dicen que las minorías deberían estar sobrerrepresentadas en los estudios de la vacuna contra la COVID-19 porque el virus las afecta desproporcionadamente, casi el 80% de los niños en el estudio de Pfizer eran blancos. Los jóvenes negros totalizaron el 6%, los latinos el 21%, los asiáticos el 6% y menos del 1% eran indios americanos o nativos de Alaska o Hawai.

Kye’vontay Jordan, de 7 años, que es negro, tiene diabetes y su oportunidad en Children’s National en Washington, D. C., le dio a su padre tranquilidad.

«Ahora puedo dormir sin preocuparme de que vaya a la escuela», dijo Brian Jordan. «Estar expuesto al coronavirus realmente podría afectarlo y arruinarlo.”

Posted on noviembre 14, 2021 in Covid19 by set

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