Innovación angevina, o un elefante blanco medieval?

Como se informó en CA 376, todo cambió para Enrique II el 29 de diciembre de 1170 cuando Thomas Becket, su antiguo amigo y Canciller, y por entonces Arzobispo de Canterbury, fue asesinado en su propia catedral. Los peregrinos acudían al santuario de Becket no solo de «cada condado de Engelond», según Chaucer, sino también de los Condados Bajos y del Báltico, de Islandia y Suecia, y de las diferentes partes de lo que hoy es Francia.

A medida que Canterbury se unió a la lista internacional de destinos de peregrinación establecidos, junto con Jerusalén, Roma, Compostela y San David, el santuario también recibió monarcas y emperadores del Sacro Imperio Romano, obispos y arzobispos, condes, duques, barones y embajadores. Dover, hasta entonces un puerto menor con un castillo de gran importancia, ahora creció a la prominencia como un punto de recepción para dignatarios extranjeros en el punto de entrada simbólico al reino inglés de Enrique. Enrique II invirtió mucho en la transformación del castillo, llevando a cabo una reconstrucción tan completa que ha eliminado todos los rastros visibles de las fortificaciones pre-normandas anteriores (que datan de la década de 1050) y el castro de la Edad de Hierro que había coronado previamente el terreno alto sobre el puerto.

La elección de Dover como lugar de recepción no era obvia, a pesar de su ubicación al mando de la travesía marítima más corta entre Inglaterra y el continente. Los principales puertos en el lado opuesto del Estrecho de Dover – Wissant y Boulogne – se encontraban en el territorio de potenciales enemigos: los Condes de Flandes y Boulogne. Desembarcar en puertos controlados por demandantes rivales de las tierras gobernadas por Enrique II, que incluían grandes partes de Francia, habría sido peligroso. En su capítulo en el volumen recién publicado, La Gran Torre del Castillo de Dover, Nicholas Vincent calcula que Southampton y Portsmouth fueron los puntos preferidos de llegada y salida en el lado inglés para los 36 viajes a través del Canal que Enrique II ha realizado durante su vida (seis antes y 30 después de su coronación). En el lado francés, Barfleur y Cherburgo eran opciones seguras para un rey de Inglaterra que también era duque de Normandía y Aquitania. John Gillingham argumenta que Dover no solo era relativamente poco importante como puerto, y ciertamente no en la misma liga que Southampton – el segundo puerto más gravado en Inglaterra después de Londres, con los comerciantes enriqueciéndose a través de su dominio del comercio del vino a través del Canal de la Mancha-sino que Kent en su conjunto no era un condado muy visitado por los monarcas ingleses. Para Enrique II en particular, cuyas piernas estaban inclinadas por interminables días pasados a caballo, cuyo vestido preferido era la gorra, las botas y la ropa ligera del cazador, y que rara vez carecía de espada, lanza o arco en la mano, según los cronistas contemporáneos, Kent era muy deficiente en el bosque real.

UNA RESIDENCIA REAL
Como resultado de esta falta de interés real, no había casa allí adecuada para el alojamiento de un rey y su séquito, y esto se hizo evidente en más de una ocasión. La primera fue cuando el conde Felipe de Flandes se presentó en Dover el 20 de abril de 1177 y procedió a Canterbury para visitar el santuario de Becket. Enrique fue a encontrarse con su rival en algún momento y dudoso aliado; pasaron una noche en Canterbury, y cuando Enrique acompañó a Felipe de regreso a Dover pasó la noche del 22 al 23 de abril, Viernes Santo y Sábado Santo, en el castillo sobre el puerto. Pero al día siguiente, celebró la Pascua junto con sus condes y barones en ‘a certain vill called Wi [Wye]’, que el cronista Roger de Howden continúa describiendo a sus lectores, asumiendo que no estarán familiarizados con el nombre de esta casa rural. Wye bien podría haber sido el único lugar adecuado en Kent para celebrar la Corte de Pascua del rey, y destacó la falta de un lugar de suficiente capacidad y dignidad para una de las grandes fiestas de la corte de la nación.

Ese hecho se destacó aún más cuando el rey Luis VII de Francia decidió visitar el santuario de Becket en 1179 después de que su único hijo y heredero, Felipe de 12 años, cayera peligrosamente enfermo. La noticia de que el rey francés estaba en camino tomó a Enrique por sorpresa. Montó toda la noche para saludar a Luis y a su enorme séquito, que incluía a numerosos barones y condes franceses, cuando aterrizaron en Dover Beach el 22 de agosto. Después de acomodar a la fiesta francesa en Dover por la noche en varios billetes, Enrique acompañó a Luis a Canterbury y pasaron la noche siguiente juntos en una vigilia en la tumba de Becket. Pasaron otra noche como invitados de los monjes de Canterbury, antes de regresar a Dover para la última noche de Louis en suelo inglés. Él y sus numerosos seguidores navegaron hacia Wissant el 26 de agosto.

Así pasó lo que se ha descrito como la primera visita de estado en la historia inglesa, y Henry bien podría haber llegado a la conclusión de que necesitaba invertir en un alojamiento adecuado, si las visitas de esta naturaleza se convirtieran en una ocurrencia regular. Necesitaba convertir a Dover en un lugar donde pudiera proporcionar una hospitalidad regia adecuada y maximizar las oportunidades para la diplomacia. Los rollos de tubería que registraban el gasto doméstico de Enrique II mostraron que Enrique comenzó a invertir grandes sumas en el castillo de Dover dentro de un mes de la visita de Luis. Nicholas Vincent advierte contra el tratamiento de los registros de hacienda como una cuenta precisa y completa de los gastos reales en un año, porque se entregaron grandes sumas globales al monarca y no tenemos registro de cómo se utilizaron. Aun así, está claro que las £6,000 que Enrique gastó a partir de este momento clasificaron al Castillo de Dover como el proyecto de construcción secular más caro de su reinado.

El dinero se gastó en la construcción de una gran torre de enormes proporciones, rodeada por un muro cortina interior de bailey con 14 torres y dos puertas de entrada – descritas en los relatos como la «faja alrededor de la torre» – y los muchos edificios de servicio, salas y cámaras construidas contra el lado interior de la pared. La torre y el muro cortina fueron construidos con los mismos materiales. La piedra caliza blanca importada de Caen en Normandía se usó para quoins, cursos de cuerdas y marcos de puertas y ventanas. También se utilizó en la gran torre para crear bandas horizontales de mampostería de sillería blanca alternando con mampostería de escombros en ragstone gris Kentish. Se extraía de afloramientos a lo largo de la costa entre Dover y Folkstone, y se mezclaba con nódulos de sílex procedentes de playas locales. El núcleo de la pared estaba hecho de escombros de ragstone y pedernal, todos unidos con mortero de cal no hidráulico de curado lento traído por barco desde Gravesend y mezclado en el sitio con greensand. La banda blanca, que ha sobrevivido mejor en el flanco norte de la torre, pero que una vez envolvió tres de los lados, probablemente tenía la intención de hacer que la torre brillara a la luz del sol, haciéndola más visible desde lejos e impresionando así a los visitantes cuando se acercaban a Dover desde el mar.

También contribuye a la dignidad y el atractivo estético del castillo es el uso cuidadosamente planeado de los contornos naturales de la colina para crear una apariencia escalonada, con la gran torre de pie en la corona de la colina, elevándose por encima de la construcción orientada al este y el muro cortina. Este efecto estratificado se vio reforzado más tarde por la construcción del muro cortina exterior (cuya fecha exacta aún no se ha establecido) en una terraza inferior. Aunque la escala del movimiento de tierra posterior ha borrado las estructuras anteriores, incluyendo cualquier castillo anterior, se ha conjeturado plausiblemente que este terraplén fue influenciado por las murallas de un castro de la Edad de Hierro, que bien pudo haber rodeado la colina antes de que el castillo actual fuera construido. En cualquier caso, sigue siendo una perspectiva impresionante, incluso si el impacto visual completo fue embotado por la reducción de altura de las torres murales y almenas en el siglo XVIII.

Posted on noviembre 20, 2021 in Función by set

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