Öğretmen

Okulun ilk gununde 5 nci sinifin onunde dururken, ogretmen cocuklara bir yalan soyledi. Cogu ogretmen gibi, ogrencilerine bakti ve hepsini ayni derecede sevdigini soyledi. Ancak, bu imkansiz idi, cunku on sirada, oturdugu yerde bir yana kaykilmis, ismi Teddy Stoddard olan kucuk bir oglanvardi. 

Bayan Thompson bir yil once Teddy'yi izlemisti ve diger cocuklarla iyi oynamadigini, elbiselerinin kirli oldugunu ve surekli olarak kirli dolastigini gozlemisti. Ilave olarak, Teddy tatsiz olabiliyordu. Bu oyle bir noktaya geldi ki, bayan Thompson onun kagitlarini buyuk kirmizi bir kalemle isaretlemekten, kalin carpilar (X) yapmaktan ve kagidinin ustune buyuk "F" (en dusuk derece) koymaktan zevk alir oldu. 

Bayan Thompson'un okulunda, her cocugun gecmis kayitlarini incelemesi gerekiyordu ve Teddy'nin kayitlarini en sona birakti. Ancak, onun hayatini gozden gecirdiginde, bir surpriz ile karsilasti. Teddy'nin birinci sinif ogretmeni soyle yazmisti, "Teddy gulmeye hazir parlak bir cocuk. Odevlerini derli toplu ve temiz yapiyor ve cok terbiyeli.Onun etrafta olmasi cok eglenceli. 

Ikinci sinif ogretmeni soyle yazmisti, "Teddy mukemmel bir orgenci,sinif arkadaslari tarafindan cok seviliyor, ama annesinin olumcul bir hastaligioldugu icin sikinti icinde ve evdeki yasami mucadele icinde geciyor." 

Ucuncu sinif ogretmeni soyle yazmisti, "Teddy'nin annesinin ölumu onun icin cok zor oldu. Teddy elinden gelenin en iyisini yapmaya calisiyor,ama babasi ona ilgi gostermiyor ve eger bazi adimlar atilmazsa evdeki yasami yakinda onu etkileyecek." 

Teddy'nin dorduncu sinif ogretmeni soyle yazmisti, "Teddy icine kapanik ve okulda derslere cok fazla ilgi gostermiyor. Cok fazla arkadasiyok ve bazen sinifta uyuyor." 

Bayan Thompson problemi kavradi ve kendinden utandi. 

Ogrencileri ona guzel kurdelelerle ve parlak kagitlarla sarilmis Noel hediyeleri getirdiginde bile cok kotu hissetti, Teddy'nin ki haric. Teddy'nin hediyesi bir marketten aldigi kalin, kahverengi ambalaj kagidi ile beceriksizce sarilmisti, Bayan Thompson onu diger hediyelerin ortasindaacmaktan aci duydu. 

Bayan Thompson paketten taslarindan bazilari dusmus yapma elmas tasli bir bilezik ve ceyregi dolu olan bir parfum sisesi cikarinca cocuklardan bazilari gulmeye basladi.Ama o bilezigin ne kadar guzel oldugunu haykirdiginda cocuklarin gulmesini engelledi, bilezigi takti ve parfumu bileklerine surdu. Teddy Stoddard o gun okuldan sonra ogretmenine sunu soylemek icin kaldi, "Bayan Thompson, bugun ayni annem gibi kokuyordunuz". 

Cocuklar gittikten sonra, bayan Thompson en az bir saat agladi. 

O gunden sonra, okuma, yazma ve aritmetik ogretmeyi birakti. Bunun yerine, cocuklari egitmeye basladi. Bayan Thompson Teddy'e ozel dikkat gosterdi.Onunla calisirken, zihni canlanmaya basliyor gorunuyordu. Onu daha fazla tesvik ettikce, daha hizli karsilik veriyordu. Yilin sonuna kadar Teddy siniftaki en zeki cocuklardan biri oldu ve tum cocuklari ayni derecede sevdigi yalanina ragmen, Teddy onun gozdelerinden biri idi. 

Bir sene sonra, Bayan Thompson kapisinin altinda Teddy'den bir not buldu, ona hala tum yasaminda sahip oldugu en iyi ogretmen oldugunu soyluyordu. 

Alti yil sonra Teddy'den bir not daha aldi. Liseyi bitirdigini,sinifinda ucuncu oldugunu ve onun hala hayatindaki en iyi ogretmen oldugunu yazmisti.Bundan dort yil sonra, bazi zamanlar zor gecmesine ragmen okulda kaldigini, sebatla calismaya devam ettigini ve yakinda kolejden en yuksek derece ile mezun olacagini yazan baska bir mektup aldi. Yine Bayan Thompson'un tum yasamindaki en iyi ve ne favori ogretmen oldugunu yazmisti. 

Sonra dort yil daha gecti ve baska bir mektup geldi. Bu kez fakulte diplomasini aldiktan sonra, biraz daha ilerlemeye karar verdigini acikliyordu. Mektup onun hala karsilastigi en iyi ve en favori ogretmen oldugunu acikliyordu. Ama simdi ismi biraz daha uzundu.Mektup soyle imzalanmisti, Theodore F. Stoddard, MD. (tip doktoru). 

Oyku burada bitmiyor.Ortaya cikan baska bir mektup var. Teddy bir kizla tanistigini ve onunla evlenecegini soyluyordu. Babasinin birkac hafta once vefat ettigini acikliyordu ve evlenme toreninde Bayan Thompson'un damadin annesine ayrilan yere oturup oturamayacagini soruyordu. Suphesiz Bayan Thompson bunu kabul etti. Taslari dusmus olan o bilezigi takti. Dahasi, Teddy'nin annesinin surundugu parfumden surdu. 

Birbirlerini kucakladilar ve Dr. Stoddard, Bayan Thompson'un kulagina soylefisildadi, "Bana inandiginiz icin tesekkur ederim Bayan Thompson.Bana onemli oldugumu hissettirdiginiz ve bir fark yaratabilecegimi gosterdiginiz icin cok tesekkur ederim" 

Bayan Thompson, gozlerinde yaslarla fisildadi, soyle dedi, "Teddy,yanlis seylere sahiptin. Bir fark yaratabilecegimi bana ogreten sensin.Seninle tanisincaya dek, nasil ogretecegimi bilmiyordum". 

(Bilmeyenler icin, Teddy Stoddard, Des Moines'teki Stoddard Kanser Binasi olan Iowa Methodist'te doktordur.)