Hallazgos romanos de las camisetas en Piercebridge y más allá

Los puentes romanos son maravillas de la ingeniería, y jugaron un papel vital en la red de transporte del Imperio. También eran estructuras enormemente simbólicas, que encarnaban el poderío del poder imperial y la conquista. Ejemplos famosos incluyen el puente de César sobre el Rin, el puente de Calígula sobre la Bahía de Baiae y el puente de piedra de Trajano sobre el Danubio. Cuando se excavan cuidadosamente, podemos aprender mucho sobre las formas en que se construyeron, y la datación dendrocronológica puede incluso proporcionar información sobre la frecuencia de las reparaciones: por ejemplo, el puente romano tardío en Cuijk en los Países Bajos tuvo tres fases de construcción, cada una con aproximadamente 20 años de diferencia.

En la antigüedad, los ríos eran peligrosos, y cruzarlos requería ritos en forma de oraciones y sacrificios para apaciguar al dios del río. Ocasionalmente una fuente histórica registra tales rituales, como para Craso en el Éufrates o César en el Rubicón. También escuchamos hablar de la situación especial de determinados puentes. Por ejemplo, el Pons Sublicius – el primer puente sobre el Tíber – estaba rodeado de fuertes tabúes que prohibían el uso del metal en su construcción y mantenimiento. Durante las fiestas religiosas, las efigies hechas de paquetes de paja se lanzaban al río desde el puente. Sin embargo, sabemos mucho menos sobre las ofrendas diarias que las personas hacen de los puentes, ya que los altares normalmente no sobreviven, y los hallazgos de contextos ribereños generalmente se publican muy mal. Con frecuencia solo se catalogan las monedas u objetos inusuales, e incluso estos suelen estar completamente divorciados de su contexto fluvial y arqueológico.

Esto cambiará, sin embargo, con la publicación de todo el conjunto de hallazgos romanos del río Tees en Piercebridge, cerca de Darlington, después de un proyecto de dos años financiado por el Leverhulme Trust. Entre mediados de la década de 1980 y 2018, dos buzos, Bob Middlemass y Rolfe Mitchinson, recuperaron más de 3.600 objetos del lecho del río y, además de proporcionar un foco sobre la deposición ribereña en el borde del Imperio Romano, el estudio de este conjunto ha ofrecido una oportunidad para pensar en los hallazgos fluviales más ampliamente en todo el mundo romano. En el pasado, incluso las grandes hordas, como las recuperadas del Rin en Neupotz, se explicaban como pérdidas accidentales o naufragios, mientras que los hallazgos más humildes a menudo se veían simplemente como basura. Si bien estas interpretaciones son de valor, están en marcado contraste con los argumentos hechos por los arqueólogos que trabajan en sitios prehistóricos, que tienden a ver la plétora de hachas, armas y otros objetos de los ríos principalmente como ofrendas rituales.

PIERCEBRIDGE EN CONTEXTO
Piercebridge se encuentra en una parte del norte de Gran Bretaña que se cree que fue ocupada por los Brigantes, pero que fue conquistada por el ejército romano en los años 70 d. C. Se encuentra en el punto donde Dere Street, la principal calzada romana del norte, cruza el río Tees. Como resultado, debe haber visto una gran cantidad de tráfico militar pasando hacia atrás y hacia adelante desde la fortaleza legionaria en York hasta la frontera norte. También está a solo 6 km al norte de Stanwick, un oppidum importante asociado con Cartimandua y ahora se sabe que ha sido ocupado entre c. 80/70 AC y 65/75 DC (véase CA 325). Otro sitio importante cercano es Scotch Corner, un lugar donde convergían rutas prehistóricas (y luego romanas) que corrían de este a oeste sobre los Peninos y de norte a sur. Como se informó en CA 365, este fue un importante asentamiento tardío de la Edad del Hierro, que recibió importaciones de muy alto estatus y estuvo involucrado en la fabricación de perdigones de monedas, antes de convertirse posiblemente en un centro de comercio o suministro romano.

Hoy en día, el fuerte romano en Piercebridge está en gran parte oscurecido por el pueblo moderno, mientras que el vicus se conserva debajo del campo de Tofts al norte del río Tees; también hay una villa y un pequeño asentamiento junto a la carretera ubicado al sur del río. Todos fueron examinados en una serie de excavaciones a lo largo del siglo XX. Durante mucho tiempo se ha pensado que se construyó un fuerte en Piercebridge en el período Flavia, pero si bien esto tendría sentido estratégicamente, aún no hay evidencia excavada. En cambio, está claro que un asentamiento extenso, tal vez incluso una pequeña ciudad, se desarrolló al norte del río a finales del siglo I d.C. y que hubo una presencia militar romana en el sitio desde aproximadamente 170/180 d. C. Las defensas de los fuertes sobrevivientes fueron construidas en algún momento en el siglo III DC, y las inscripciones de piedra registran la presencia de soldados de tres legiones (Legio II Augusta, Legio VI Victrix y Legio XXII Primigenia). Sin embargo, más allá del siglo IV, solo continuaron los asentamientos a pequeña escala.

Había tres puentes antiguos a través de los Tees, todos situados al este del puente de principios del siglo 16 que todavía se mantiene hoy en día. El más antiguo de estos puentes fue investigado por el Equipo de Tiempo del Canal 4 en 2009, y se describe como dos filas paralelas de maderas, una de las cuales produjo una fecha de radiocarbono calibrada de 40 AC-85 DC (94.3% de probabilidad). Este puente puede incluso ser anterior a la conquista, ya que se alinea con un sendero que conduce de Stanwick a los Tees, que se cree que hace eco de una ruta de la Edad del Hierro Tardía.

Un puente sustancial fue construido en c.AD 90 en la línea de la calle Dere, inicialmente en madera, pero en su segunda fase muy posiblemente con pilares y pilares de piedra. Las pilas de roble y maderas posiblemente asociadas con el pilar norte del puente fueron exploradas por los buzos y también datadas por radiocarbono por Time Team. La mayor parte de los hallazgos romanos se encontraron justo aguas abajo de este puente. Finalmente, a finales del siglo II o principios del siglo III d. C., se construyó un puente de piedra a unos 200 m aguas abajo, para lo cual la calle Dere tuvo que ser realineada.

El Tees es un río de flujo rápido, con peligrosas inundaciones que mueven cantidades sustanciales de grava y sedimentos, pero parece que los objetos romanos se recuperaron cerca de su punto original de deposición en un área de agua relativamente tranquila, posiblemente protegida de ser arrastrada por las maderas de la fundación del puente, así como por un vertedero posterior.

Posted on noviembre 25, 2021 in Función by set

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