El número mundial de muertes por COVID-19 supera los 5 millones en menos de 2 años

La cifra mundial de muertes por COVID-19 superó los 5 millones el lunes, menos de dos años después de una crisis que no solo ha devastado a los países pobres, sino que también ha humillado a los ricos con sistemas de atención médica de primer nivel.

En conjunto, Estados Unidos, la Unión Europea, Gran Bretaña y Brasil — todos países de ingresos medianos altos o altos-representan una octava parte de la población mundial, pero casi la mitad de todas las muertes reportadas. Solo Estados Unidos ha registrado más de 745,000 vidas perdidas, más que cualquier otra nación.

«Este es un momento decisivo en nuestra vida», dijo el Dr. Albert Ko, especialista en enfermedades infecciosas de la Escuela de Salud Pública de Yale. «¿Qué tenemos que hacer para protegernos y no llegar a otros 5 millones?”

El número de muertos, según el recuento de la Universidad Johns Hopkins, es casi igual a las poblaciones de Los Ángeles y San Francisco juntos. Rivaliza con el número de personas muertas en batallas entre naciones desde 1950, según estimaciones del Instituto de Investigación para la Paz de Oslo. A nivel mundial, la COVID-19 es ahora la tercera causa de muerte, después de las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares.

La asombrosa cifra es casi seguramente un recuento insuficiente debido a las pruebas limitadas y las personas que mueren en casa sin atención médica, especialmente en las partes pobres del mundo, como la India.

Los puntos calientes han cambiado durante los 22 meses desde que comenzó el brote, tornando en rojo diferentes lugares en el mapa mundial. Ahora, el virus está golpeando a Rusia, Ucrania y otras partes de Europa del Este, especialmente donde los rumores, la desinformación y la desconfianza en el gobierno han obstaculizado los esfuerzos de vacunación. En Ucrania, solo el 17% de la población adulta está completamente vacunada; en Armenia, solo el 7%.

«Lo que es singularmente diferente de esta pandemia es que golpea más duramente a los países de altos recursos», dijo el Dr. Wafaa El-Sadr, director de ICAP, un centro de salud global de la Universidad de Columbia. «Esa es la ironía de la COVID-19.”

Las naciones más ricas con una esperanza de vida más larga tienen mayores proporciones de personas mayores, sobrevivientes de cáncer y residentes de hogares de ancianos, todos los cuales son especialmente vulnerables a la COVID-19, señaló El-Sadr. Los países más pobres tienden a tener una mayor proporción de niños, adolescentes y adultos jóvenes, que tienen menos probabilidades de enfermarse gravemente por el coronavirus.

India, a pesar de su aterradora oleada delta que alcanzó su punto máximo a principios de mayo, ahora tiene una tasa de mortalidad diaria mucho más baja que la más rica Rusia, Estados Unidos o Gran Bretaña, aunque hay incertidumbre en torno a sus cifras.

La aparente desconexión entre la riqueza y la salud es una paradoja que los expertos en enfermedades ponderarán durante años. Pero el patrón que se ve a gran escala, cuando se comparan las naciones, es diferente cuando se examina en un rango más cercano. Dentro de cada país rico, cuando se mapean las muertes y las infecciones, los vecindarios más pobres son los más afectados.

En los EE.UU., por ejemplo, la COVID-19 ha tenido un enorme impacto en las personas negras e hispanas, que tienen más probabilidades que las personas blancas de vivir en la pobreza y tener menos acceso a la atención médica.

«Cuando sacamos nuestros microscopios, vemos que dentro de los países, los más vulnerables han sufrido más», dijo Ko.

La riqueza también ha jugado un papel en la campaña mundial de vacunación, con los países ricos acusados de bloquear los suministros. Estados Unidos y otros países ya están dispensando inyecciones de refuerzo en un momento en que millones de personas en toda África no han recibido una sola dosis, aunque los países ricos también están enviando cientos de millones de inyecciones al resto del mundo.

África sigue siendo la región menos vacunada del mundo, con solo el 5% de la población de 1.300 millones de personas totalmente cubiertas.

«Este devastador hito nos recuerda que estamos fallando en gran parte del mundo», dijo el Secretario General de la ONU, António Guterres, en una declaración escrita. «Esto es una vergüenza mundial.”

En Kampala, Uganda, Cissy Kagaba perdió a su madre de 62 años el día de Navidad y a su padre de 76 días después.

«La Navidad nunca será la misma para mí», dijo Kagaba, activista anticorrupción en el país de África oriental que ha pasado por múltiples bloqueos contra el virus y donde sigue vigente el toque de queda.

La pandemia ha unido al mundo en el dolor y ha llevado a los sobrevivientes al punto de ruptura.

«¿Quién más hay ahora? La responsabilidad es mía. COVID ha cambiado mi vida», dijo Reena Kesarwani, de 32 años, madre de dos hijos, que se quedó para administrar la modesta ferretería de su difunto esposo en un pueblo de la India.

Su esposo, Anand Babu Kesarwani, murió a los 38 años durante la aplastante oleada de coronavirus en la India a principios de este año. Abrumó a uno de los sistemas de salud pública más crónicamente insuficientemente financiados en el mundo y mató a decenas de miles cuando los hospitales se quedaron sin oxígeno y medicamentos.

En Bérgamo, Italia, que una vez fue el lugar de la primera ola mortal de Occidente, Fabrizio Fidanza, de 51 años, fue privado de una despedida final cuando su padre, de 86 años, yacía muriendo en el hospital. Él todavía está tratando de llegar a un acuerdo con la pérdida más de un año después.

«Durante el último mes, nunca lo vi», dijo Fidanza durante una visita a la tumba de su padre. «Fue el peor momento. Pero venir aquí cada semana, me ayuda.”

Hoy en día, el 92% de la población elegible de Bérgamo ha recibido al menos una vacuna, la tasa de vacunación más alta de Italia. El jefe de medicina del Hospital Papa Juan XXIII, Dr. Stefano Fagiuoli, dijo que cree que es un resultado claro del trauma colectivo de la ciudad, cuando el lamento de las ambulancias era constante.

En Lake City, Florida, LaTasha Graham, de 38 años, todavía recibe correo casi a diario por su hija de 17 años, Jo’Keria, que murió de COVID-19 en agosto, días antes de comenzar su último año de secundaria. La adolescente, que fue enterrada con su gorra y su bata, quería ser cirujana de trauma.

«Sé que ella lo habría logrado. Sé que ella habría estado donde quería ir», dijo su madre.

En Río de Janeiro, Erika Machado escaneó la lista de nombres grabados en una larga y ondulada escultura de acero oxidado que se encuentra en el cementerio Penitencia como homenaje a algunas de las víctimas de la COVID-19 en Brasil. Entonces lo encontró: Wagner Machado, su padre.

«Mi padre era el amor de mi vida, mi mejor amigo», dijo Machado, de 40 años, una vendedora que viajó desde Sao Paulo para ver el nombre de su padre. «Él era todo para mí.”

Posted on noviembre 14, 2021 in Covid19 by set

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