Conservando el mayor tesoro de la Edad de Hierro de Gran Bretaña

¿Cómo se empieza a analizar una masa corroída de casi 70.000 monedas celtas? Neil Mahrer nos guía a través del minucioso proceso de conservar el mayor tesoro de monedas hasta ahora encontrado en las Islas Británicas, y lo que se ha descubierto hasta ahora.

Los detectores de metales Reg Mead y Richard Miles habían estado investigando el mismo campo en la Isla del Canal de Jersey durante tres décadas, registrando ocasionales hallazgos de monedas perdidas durante este período. Sin embargo, en mayo de 2012 descubrieron una concentración bastante más sustancial y, al darse cuenta de la importancia de lo que habían encontrado, rellenaron inmediatamente su agujero y contactaron con Jersey Heritage, el cuerpo profesional del museo en la isla. Un equipo de arqueólogos locales, conmigo como conservador, se reunió para investigar el descubrimiento, pero poco sospechábamos lo importante que sería este hallazgo. Cuando comenzamos nuestra excavación cuatro semanas más tarde, solo abrimos inicialmente un agujero de 2m por 2m porque esperábamos descubrir un pequeño tesoro de quizás unos pocos cientos de monedas, posiblemente en una olla. De hecho, pronto se hizo evidente que el tesoro era mucho más grande; de hecho, no fue hasta el final del segundo día que logramos exponer todos sus bordes. Miles de monedas, fusionadas por una capa de corrosión verde, formaron una masa que mide aproximadamente 140 cm por 70 cm, y 15 cm de espesor. Incluso en esta etapa temprana, fue posible identificar muchos de sus contenidos como estates de aleación de plata/cobre y cuartos de estates hechos por la tribu Coriosolitae de Celtas de la vecina costa francesa, y que datan de alrededor de mediados del siglo I AC.

Dada la clara importancia del tesoro, se decidió excavarlo intacto en un solo bloque. Esta no fue una tarea pequeña: para mantener las monedas húmedas durante su recuperación, una delgada capa de tierra (10-30 mm) se dejó en las superficies superiores y laterales del tesoro, y luego excavamos debajo del nivel de su base a su alrededor, dejando la masa en una capa de tierra de unos 200 mm de altura. Esto iba a actuar como una base de apoyo y como un depósito de agua con el fin de amortiguar el tesoro en sí. Como precaución adicional, tanto el tesoro como la base estaban envueltos en una película adhesiva cuando no estaban siendo trabajados. La siguiente etapa implicó un trabajo particularmente delicado: para garantizar la extracción segura del tesoro de la zanja, necesitábamos reducir el contacto del tesoro con el suelo en la medida de lo posible, para que no se pegara duro a la tierra debajo de él cuando llegara el momento del levantamiento. Con ese fin, la capa de tierra debajo del bloque de monedas se eliminó en la medida en que se creía seguro hacerlo, dejándola intacta durante todo el ancho del tesoro donde tocó las monedas, pero estrechándose hacia abajo como un cono invertido. Se utilizaron herramientas manuales para excavar cuatro túneles paralelos espaciados uniformemente, cada uno de 120 mm de diámetro, a través de la tierra que quedaba bajo el tesoro.

Era entonces el momento de traer equipo más pesado: el tesoro y la tierra que lo rodeaba pesaban alrededor de una tonelada, por lo que solo saldría de su escondite de 2.000 años de antigüedad con la ayuda de una grúa. Se construyó una estructura de andamio de metal para encajar estrechamente alrededor del tesoro, con cuatro correas de nylon colocadas a través de los túneles debajo de él y alrededor del andamio para que todo pudiera ser levantado por grúa. Las correas soportarían el peso del tesoro lo más completa y uniformemente posible, mientras que las cadenas y los ganchos de la grúa tocaban solo la estructura metálica. Capas de espuma y madera contrachapada protegían el borde superior del tesoro de ser comprimido por las correas, y una vez que el bloque se había levantado unos 30 cm, otra capa de espuma en una plataforma de madera especialmente construida se colocó debajo. Finalmente, este sándwich protector fue levantado por una grúa que se extiende a un camión de plataforma, y el tesoro fue transportado cuidadosamente a nuestro laboratorio para una investigación adicional.

INVESTIGACIONES INICIALES
En los primeros dos años después del descubrimiento del tesoro (ahora conocido como Le Câtillon II; el primer tesoro de Le Câtillon, encontrado en 1957, comprendía aproximadamente 2.500 monedas celtas), Jersey Heritage recibió permiso tanto para eliminar la tierra superpuesta para revelar su superficie completamente, como para realizar investigaciones no invasivas para revelar más sobre su composición, pero en esta etapa no pudimos desmontar la masa de monedas para examinarlas individualmente. Discutimos la posibilidad de radiografiar todo el bloque con colegas de la Universidad de Southampton, pero la masa de monedas era demasiado grande para el equipo disponible. Sin embargo, Karl Harrison y Andrew Shortland de la Universidad de Cranfield realizaron un análisis limitado de fluorescencia de rayos X (XRF) de las superficies expuestas, y también pudimos realizar algunos estudios microscópicos de materiales orgánicos en la superficie del bloque, revelando varios restos de plantas y animales.

Lo que rápidamente quedó claro, sin embargo, fue que el contenido del tesoro era más variado de lo que se pensaba: pares de oro parcialmente expuestos, pulseras de plata, piezas de chapa de oro plana, cuentas de vidrio y muchos otros artefactos se identificaron dispersos entre las monedas en su superficie. En su conjunto, el ensamblaje era un objeto tan impresionante que inicialmente consideramos preservar todo el bloque intacto, pero a la luz de su composición ecléctica, se decidió que en su lugar deberíamos desmontar el tesoro a nivel de objeto por objeto para revelar todo su contenido.

Una vez obtenida la financiación, este trabajo comenzó en 2014. Fue un proceso minucioso, conservando y registrando cada pieza a medida que se retiraba del bloque, y, si bien el trabajo de conservación siguió las mejores prácticas convencionales, se complementó con un método innovador de registro de los hallazgos utilizando un kit de vanguardia llamado brazo de metrología de seis ejes Faro Edge, que tenía una sonda de punto de contacto y un cabezal láser de escaneo. El láser se usó para registrar escaneos de las superficies del tesoro y su contenido en etapas regulares del trabajo, mientras que la cabeza de la sonda de contacto físico se usó diariamente para registrar la posición de cada moneda y todos los demás hallazgos en la superficie del tesoro en fracciones de un centímetro en tres dimensiones. Esto significaba que, incluso después de que el tesoro hubiera sido desmontado, los futuros investigadores tendrían un modelo virtual de la masa tal como se encontró, en el que las posiciones de la moneda estarían vinculadas a sus registros de base de datos de tribu, cronología, etc.

Este fue un tema clave: estábamos interesados en que nuestro trabajo permitiera la máxima cantidad de investigación, tanto durante la fase de desmontaje como durante muchos años más, por lo que también tomamos consejos sobre el reconocimiento, extracción y preservación de muestras de suelos interesantes, orgánicos y corrosión que encontramos durante el proceso. Tampoco deconstruimos todo el bloque: una sección sólida, de 15 cm por 15 cm por 15 cm de altura del tesoro quedó intacta con toda su tierra y materia orgánica en su lugar entre las monedas, mientras que otras 1.500 monedas – todavía solo una pequeña parte del conjunto – se dejaron sin tratar como un archivo de investigación. Habrá mucho para que los futuros investigadores estudien, dándoles el beneficio de futuros avances en técnicas de investigación.

Posted on noviembre 14, 2021 in Función by set

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