A Vitamini

Gereksinimler 
A vitamininin ne kadar gerekli olduğunu belirlemek zordur. Vücutta A vitaminine dönüştürülme zorunluluğu bulunan iki maddeden üretilmektedir. Hayvansal gıdalarda retinol formunda, bitkisel gıdalarda ise A vitaminini sağlamak açısından retinolden daha düşük verimlilikte olan B- karoten formundadır. Bu ise, A vitamininin tavsiye edilen miktarının neden retinol eşdeğerinde (RE) verildiğinin sebebidir. A vitamini gereksinimi baylar için günde 1000 mikrogram, bayanlar için ise günde 800 mikrogramdır.

 

En iyi kaynaklar 
Meyve ve sebzeler en iyi A vitamini taşıyıcısıdırlar. A vitamini içeren yiyeceklerin çoğu (A vitamini içeren gıdaların hepsi parlak renkli olmamasına rağmen) parlak renklidir. Havuç, tatlı patates, kış kabağı, ıspanak ve kantalop kavun A vitaminince zengin olan gıdalardır. Süt, peynir, yağ ve yumurta da A vitamini içerir.

Fonksiyonları 
A vitamini korneanın ve epitel hücrelerin korunması, dolayısıyla görme için önemlidir. Ayrıca, büyüme ile kemik ve diş gelişimine yardımcı olur. Hormon sentezi ve düzenlenmesinde rol oynar ve vücudu kansere karşı korur.

Eksiklik belirtileri

A vitamini eksikliği çok ciddi sonuçlara yol açabilir. Normalde protein ve çinko eksikliği ile birlikte görülür. A vitamini yıllarca vücutta depolanabilir. Bunun anlamı şudur; A vitamini eksikliği belirtileri, bu vitaminin vücuda alımının durdurulmasından hemen sonra oluşmayabilir. Bununla birlikte, eğer belirtiler vitamin alımından çok uzun zaman sonra ortaya çıkarsa, derin ve şiddetli olabilirler. İlk belirtilerden bir tanesi gece körlüğüdür. Eğer A vitamini eksikliği devam ederse, korneanın hasar görmesine ve körlüğe neden olur. Üstelik kemik gelişimini de engelleyebilir veya kemik şeklinde değişikliklere yol açabilir ve çatlaklar meydana gelebilir, dişlerde çürüme ve dentin oluşturan hücrelerin körelmesine neden olabilir. Anemi, bir diğer neticedir. Tüm bunlara ek olarak, eksikliği sinir ve kas sistemini etkiler ve sakatlığa neden olabilir.

Toksisite 
A vitamini toksisitesi, onu bağlayan proteinlerin yok olması ve bu yüzden A vitamininin hücrelere hücum etmesiyle belirir. Bu genellikle vitaminlerin diyetten alınması durumunda ortaya çıkmaz, fakat kişinin takviye kullanması durumunda belirebilir. Belirtileri mide bulantısı, kusma, karın ağrısı, ishal ve kilo kaybıdır. Kas ve sinir sistemi de iştahsızlık, sinirlilik, yorgunluk, uykusuzluk, bitkinlik, baş ağrısı ve kaslarda zayıflık belirtileri göstererek etkilenir.