‘Belfast’ Movie Review: El Trabajo Más Personal de Kenneth Branagh hasta la Fecha

Belfast de Kenneth Branagh es un conmovedor drama de mayoría de edad ambientado en los disturbios de finales de la década de 1960 en Irlanda del Norte. La película sigue a Buddy, de nueve años (Jude Hill en su primer papel), mientras se enfrenta a numerosos cambios en todos los aspectos de su vida, como el amor y la amistad. Hasta el verano de 1969, vive tranquilamente en Belfast, donde parece que nada malo podría suceder. En agosto de ese año, una serie de ataques y disturbios se apoderan de la ciudad como resultado de un enfrentamiento entre católicos y protestantes, que habían coexistido en aparente armonía hasta ese momento. Su madre estará a cargo de protegerlo y lidiar con la situación en casa, ya que su padre está trabajando en Inglaterra para ganar dinero para mantenerlos. Sin embargo, en medio de todo ese caos y búsqueda de respuestas, encontrarán momentos de alegría, música, danza y risa.

Al igual que Alfonso Cuarón hizo con Roma en 2018, Belfast marca el regreso del escritor y director Kenneth Branagh a un cine más íntimo y personal, que desarrolló al principio de su carrera detrás de la cámara con títulos como A Midwinter’s Tale (1995). En los últimos años, Branagh había cambiado sus brillantes adaptaciones shakesperianas como Henry V (1989) o Hamlet (1996) por éxitos de taquilla de Hollywood como Thor (2011), Cinderella (2015), Murder on the Orient Express (2017) y the upcoming Death on the Nile (2022). Es refrescante ver al cineasta irlandés de vuelta con una historia original not y no cualquier historia original, sino una basada en sus propios recuerdos de infancia en la ciudad donde nació y se crió antes de escapar de los problemas con su familia. Branagh escribió el guion en los primeros días de la COVID-19, y lo filmó en Belfast y Londres, ya que la pandemia todavía estaba furiosa. Curiosamente, la calle donde vive el protagonista, y la mayor parte de la película tiene lugar, parece un escenario de película a veces, lo que contribuye al mundo de fantasía que Branagh ha creado alrededor de sus recuerdos.

Este es un drama histórico visto a través de los ojos de un niño, y por lo tanto, aquellos que no están muy familiarizados con los Problemas de la vida real de Irlanda del Norte pueden aprender sobre ellos a medida que avanza la historia. En algún momento, Buddy se da cuenta de que el conflicto no se trata tanto de diferencias religiosas, sino más bien de que los protestantes quieren seguir siendo parte del Reino Unido, mientras que los católicos están a favor de unirse a Irlanda. Buddy, cuya familia es protestante, también descubre que los católicos tienen el privilegio de confesar sus pecados para ser perdonados automáticamente.

Pero aparte de la tensión sociopolítica externa, la familia de Buddy tiene que lidiar con problemas propios. Su carismático padre divide su tiempo entre Irlanda e Inglaterra, lejos de su familia por trabajo, a veces involucrando negocios sospechosos. Mientras tanto, su madre se queda en casa, cuidando de sus dos hijos. Sin embargo, cuando su esposo está cerca, los dos a menudo discuten sobre si sería una buena idea mudarse a Sydney o Vancouver, algo que él apoya pero a lo que ella se opone ferozmente.

La película también refleja el amor temprano del director por las películas, ya que Buddy olvida toda la agitación del mundo exterior al ver a Chitty Chitty Bang Bang en la pantalla grande. Muchas otras referencias de películas y televisión están presentes en la película. A Buddy le encantan los westerns clásicos como High Noon o The Man Who Shot Liberty Valance. Además, Un millón de Años antes de Cristo y Star Trek están en la televisión en la casa de la familia. En otra escena, todos van a ver una producción teatral de Un Cuento de Navidad.

Branagh incluso tiene tiempo para desarrollar una subtrama romántica. Buddy se enamora de Catherine, una chica de su escuela, y trata de mejorar sus calificaciones para sentarse junto a ella en clase, ya que la disposición de los asientos se basa en el rendimiento académico. También la relación entre sus abuelos, siempre burlándose el uno del otro pero profundamente enamorados, proporciona un dulce elemento romántico a una película por lo demás violenta. Uno de sus principales logros, es su capacidad para equilibrar los opuestos casi sin problemas. Hay cantidades perfectas de drama, comedia, romance y acción. La película se siente épica cuando es necesario, sin comprometer lo íntimo y personal.

Claro, esta vez Branagh no está trabajando con la grandiosidad de un libreto de Shakespeare, sino que confía en el extraordinario poder emocional y los elementos visuales de la película, logrados a través del detallado diseño de producción, la música altamente atmosférica y varias grandes interpretaciones de su elenco principal.

Jamie Dornan (estrella de 50 Shades of Grey) y Caitriona Balfe (de la serie Outlander) interpretan el matrimonio inspirado por los padres de Kenneth Branagh. Como la abuela del protagonista, están acompañados por la veterana ganadora del Oscar Judi Dench (Shakespeare in Love y M en un puñado de películas de Bond como Casino Royale o Skyfall). La película cuenta con la participación de un ilustre ciudadano de Belfast, el cantante Van Morrison, que proporciona hasta ocho canciones clásicas y una escrita especialmente para la película. También hay una escena de baile breve pero memorable que utiliza la versión de Love Affair de «Everlasting Love».

El recién llegado Jude Hill lleva el peso de la película sobre sus pequeños hombros. A pesar de su corta edad y falta de experiencia profesional, ofrece una impresionante actuación como Buddy, y junto con Dench, los dos forman un encantador dúo en pantalla lleno de encanto, química y auténtica complicidad abuela-nieto.

La cinematografía de Haris Zambarloukos es magnífica, con su elegante composición (a menudo enmarcando escenas a través de ventanas abiertas), rápidos movimientos de cámara, enfoque profundo y un inteligente uso del blanco y negro frente al color, para diferenciar el pasado del presente (las tomas de apertura y cierre de la ciudad), pero también la realidad gris y problemática frente al mundo mágico del cine y el teatro. Algunas de las imágenes recuerdan al hermoso drama histórico de Paweł Pawlikowski Cold War (2018).

Belfast tuvo su estreno mundial el pasado mes de septiembre en el Festival de Cine de Telluride, y ganó el Premio del Público en el Festival Internacional de Cine de Toronto de este año. Con esto en mente, y dados sus temas universales, actuación creíble y logros técnicos, todo el mundo está de acuerdo en que sin duda es material de los Premios de la Academia.

Veredicto: 4 de 5

Rodada en hermoso blanco y negro (con algunos buenos toques de color), Belfast tiene paralelos innegables con la vida de Kenneth Branagh y traza un viaje conmovedor, luminoso y desgarrador a través de los disturbios y la violencia de la ciudad, pero también a través de los sueños de cine, las relaciones familiares o el primer amor.

A pesar de su simple premisa, el encanto nostálgico, el impecable estilo visual y las brillantes actuaciones de Belfast garantizarán su presencia durante la temporada de premios.

Belfast abre sus puertas en Estados Unidos el 12 de noviembre de 2021.

Posted on diciembre 14, 2021 in Revisión by set

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