Apreciando el Paisaje de Pizarra del Noroeste de Gales

Cuando abro mi computadora para comenzar a trabajar cada día, se me presenta una fotografía del salvapantallas cortesía de Microsoft que representa una parte dramáticamente escénica y distante del mundo, a menudo en los Estados Unidos o América del Sur. Mi reacción es a menudo «agradable, pero la tenemos igual de buena en Gales». No se fíen de mi palabra: al elogiar la inscripción del Paisaje de Pizarra del Noroeste de Gales como paisaje cultural del Patrimonio Mundial, los periodistas han estado buscando superlativos. Los asentamientos de pizarra abandonados durante mucho tiempo en su entorno de tierras altas se han comparado con la ciudadela peruana de Machu Picchu del siglo XV, mientras que las siluetas de molinos de pizarra sin ventanas y casas de máquinas se han comparado con las conchas románticamente arruinadas de abadías y catedrales medievales.

Por supuesto, no es por valor estético o poético que se le concede el estatus de Patrimonio Mundial. Usted tiene que hacer una declaración convincente de ‘valor universal excepcional’ y demostrar que su sitio nominado cumple con una serie de criterios estrictos relacionados con la integridad, la autenticidad y el valor probatorio. Con el fin de hacer esto, mis colegas de la Comisión Real de Monumentos Antiguos e Históricos de Gales – especialmente la arqueóloga industrial Louise Barker y el fotógrafo aéreo Toby Driver – han trabajado con el experto en arqueología de pizarra David Gwyn durante los últimos cinco años para producir un archivo de pruebas de 472 páginas para respaldar la nominación.

También tiene que producir un plan de gestión de conservación que proteja los valores especiales inherentes al paisaje nominado a perpetuidad, y esta tarea ha recaído en una asociación de instituciones de patrimonio lideradas por el Consejo Gwynedd e incluyendo el Gobierno galés, Cadw, el Parque Nacional Eryri (Snowdonia), el Museo Nacional de Gales, el National Trust, la Universidad de Bangor y muchas empresas individuales, agricultores y propietarios de tierras. Es su mérito que colectivamente hayan logrado persuadir a algunos expertos en patrimonio y conservación muy difíciles de complacer de que este paisaje industrial excepcional cumple con los criterios del Patrimonio Mundial.

MERECEDOR DEL ESTATUS DE PATRIMONIO MUNDIAL
El Paisaje de Pizarra del noroeste de Gales ha sido inscrito como un paisaje cultural, una categoría distinta en términos de Patrimonio Mundial, definida como un área que representa un ejemplo sobresaliente de interacción humana con el entorno natural, que abarca «las obras combinadas de la naturaleza y del hombre». El paisaje de pizarra tiene seis partes componentes, todas dentro del condado de Gwynedd, que ascienden en total a 3.259, 01 hectáreas (y, sí, la UNESCO insiste en ese tipo de precisión). Los seis sitios están protegidos además por una zona de amortiguación que comprende 250.400 hectáreas de paisaje que está protegido ya sea como parte del Parque Nacional de Eryri (Snowdonia) o como un Paisaje de Importancia Histórica Excepcional en Gales.

Este enfoque de cinturón y tirantes tiene la intención de proteger las vistas significativas dentro, hacia y fuera del paisaje del Patrimonio Mundial, y los límites precisos han sido un punto importante de discusión con la UNESCO a lo largo de los años. Inicialmente, el equipo detrás de la nominación quería incluir canteras en funcionamiento, con el apoyo total de los propietarios de la cantera. Sir Neil Cossons, miembro del grupo directivo del proyecto slate, ha argumentado durante mucho tiempo que la arqueología industrial es una cáscara hueca sin las habilidades vitales necesarias para mantener y administrar el patrimonio protegido (véase el perfil de Sir Neil en CA 216).

De hecho, algunas de esas habilidades han sobrevivido dentro del paisaje del Patrimonio Mundial. Los visitantes del Museo Nacional de Pizarra en Llanberis pueden ver demostraciones de la división de pizarra para crear pizarras para techos, y hay dos ferrocarriles a vapor conservados dentro de las seis partes componentes, ambos construidos originalmente para transportar pizarra desde la cantera hasta el puerto: el Talyllyn y el Ffestiniog & Welsh Highland railways. Pero el plan más amplio para incluir minas y canteras activas se quedó en el camino en una etapa temprana porque los expertos de la UNESCO consideraron que comprometería el estricto requisito de proporcionar los más altos niveles de protección al paisaje designado.

La eliminación de Liverpool y Dresde de la lista del Patrimonio Mundial demuestra cuán estrictamente la UNESCO aplica las responsabilidades de conservación que acompañan al estado de Patrimonio Mundial, al igual que las advertencias de la UNESCO sobre los desarrollos en Bath, Edimburgo y el paisaje de Stonehenge que consideran una amenaza para ese estado. La preocupación de la UNESCO por la recuperación de los derechos de extracción inactivos en el Paisaje minero de Cornualles, desencadenada por el aumento del valor de varios minerales y elementos de tierras raras, significa que las áreas de la región de pizarra galesa con derechos de extracción de minerales inactivos pero todavía válidos han tenido que ser excluidas de esta reciente designación.

Dejando a un lado estas excepciones, el paisaje de pizarra incluye una amplia gama de activos patrimoniales, que abarcan canteras de laderas, minas subterráneas cavernosas y enormes vertederos en cascada; toda la panoplia de infraestructura necesaria para extraer y trabajar la pizarra, incluidas casas de máquinas, casetas de ruedas y molinos impulsados por ingeniosos sistemas de agua; las pendientes y los teleféricos aéreos solían transportar pizarra cruda y trabajada desde colinas remotas hasta tranvías, y los ferrocarriles de vía estrecha capaces de negociar terrenos montañosos mientras llevaban pizarra trabajada a los puertos de Port Penrhyn y Porthmadog para su envío a todas partes del mundo.

Además, incluye las casas de los trabajadores de la pizarra, capillas, institutos, escuelas y un hospital, así como el Museo Nacional de Pizarra y sus colecciones, y las casas de los administradores de canteras y propietarios ricos, incluido el Castillo de Penrhyn, la pila medieval falsa construida por el aristocrático Lord Penrhyn, ahora al cuidado del National Trust. El patrimonio inmaterial de la lengua galesa tampoco se olvida en la designación. Como David Gwyn dijo a los periodistas cuando se anunció la decisión de la UNESCO, la producción de pizarra es la única industria a gran escala en Gran Bretaña que se lleva a cabo completamente en un idioma que no es el inglés.

HACIENDO UN RECORRIDO
Hay muchas maneras de experimentar el paisaje de pizarra, tanto fácil como más desafiante. Simplemente para conducir a lo largo de la A470 inmediatamente al norte de Blaenau Ffestiniog le llevará cara a cara con uno de los hechos fascinantes sobre la industria de la pizarra: que por cada 10 toneladas de pizarra extraída de la ladera y la caverna, el 90 por ciento son residuos y solo el 10 por ciento es utilizable para convertir en losas o pizarra para techos. Como consecuencia, el legado más visible de la industria son los montones masivos de residuos de pizarra que se alinean a ambos lados de este tramo de carretera. Justo en medio de estas montañas de pedregales se encuentra la Caverna de Pizarra Llechwedd, que no forma parte del paisaje del Patrimonio Mundial, pero vale la pena una visita, sin embargo, por la rara oportunidad de viajar en tren a 500 pies en una mina profunda con un guía turístico experimentado y obtener una idea real del músculo humano y el ingenio que dieron forma a las millas de trabajos subterráneos de pizarra de Snowdonia.

Otras formas relativamente fáciles y agradables de aprender sobre la industria de la pizarra incluyen visitar el castillo de Penrhyn, cerca de Bangor, o viajar en los ferrocarriles Talyllin o Ffestiniog y Welsh Highland. El Museo Nacional de la Pizarra es otro destino importante, aunque sus exhibiciones están algo anticuadas y no son tan informativas como su nombre indica. Ubicado en un antiguo complejo de ingeniería construido en 1870, está más preocupado por cómo se fabricaban y mantenían las máquinas y herramientas mineras que por los métodos mediante los cuales se extraía y trabajaba la pizarra; por otro lado, la fila (reubicada) de casas de los trabajadores de pizarra en los terrenos del museo proporciona una visión intrigante de las condiciones de las viviendas en diferentes fechas entre las décadas de 1830 y 1960. El Gobierno galés también ha anunciado recientemente su intención de invertir en la actualización del sitio para crear un nuevo Museo del Norte de Gales.

Para obtener una visión detallada de la arqueología de la industria de la pizarra, no hay sustituto para leer el galardonado libro Welsh Slate de David Gwyn y explorar las diversas partes del paisaje del Patrimonio Mundial, tal vez por medio del sendero Snowdonia Slate Trail de 83 millas o haciendo algunas de las caminatas circulares de un día más cortas descritas en los libros del autor local, Des Marshall.

Posted on noviembre 30, 2021 in Función by set

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